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Herb Elliott - Australie - 1500m

Date de naissance : 25 février 1938
Lieu de naissance : Perth (Australie)
Nationalité : Australie
1m82 / 70kg

"Le plus grand miler de l'histoire"
Coureur de 1500 m, Herbert James Elliott est encore considéré par certains comme le plus grand miler de l'histoire. Il apparaît sur la scène internationale en 1958 lorsqu'il bat le record du monde du mile. Gérard Edelstein, envoyé spécial de L'Equipe, a retracé ainsi la course à l'étoile de l'Australien : "50000 spectateurs, hurlant comme des damnés, offrirent le seul lièvre dont cet homme avait besoin : l'admiration". Une hystérie collective s'était emparée de la foule à partir des 800m, endroit que choisit Elliott pour prendre la tête après que Jungwirth fut passé aux 400m en 56" et Thomas aux 800m en 1'57"5. Cette foule l'accompagna vers son record et quand celui-ci eut été confirmé par le haut-parleur dans un silence de mort, les confettis confectionnés à la hâte avec des papiers ramassés à la sauvette, ensevelirent l'arène sous une pluie ondoyante et laiteuse. La même année, Elliott bat le record du monde du 1500 m de plus de 3 secondes, et gagne à Cardiff les 880 yards et le mile des Jeux du Commonwealth.
En 1960, alors qu'il a délaissé pour un temps l'entraînement, on le voit fumer, sortir, jouer au golf, boire de la bière et plus personne ne parle de lui. Mais, à 21 ans, il veut montrer qu'il n'est pas encore un "has been" : il remporte la médaille d'or aux Jeux Olympiques d'été de 1960 de Rome devant le Français Michel Jazy.

Il termine sa carrière à l'age de 22 ans en 1961.
Il restera invaincu durant sa carrière sur 1500m et le mile.
Après sa carrière sportive, il aura également une carrière professionelle impressionante. Après avoir été manager général des sports chez l'équipementier sportif Puma, il en devient directeur géneral de Puma Amérique du Nord, puis il revient en Australie en tant que directeur des athlètes pour les Jeux Olympiques d'été de 2000 de Sydney.

Palmarès
Or 1500 m aux JO de 1960 à Rome
Or aux Jeux du Commonwealth à Cardiff sur 880 yards et le mile.
RM du 1500m en 3'36 en 1958 puis 3'35"6 en 1960
RM du mile en 3'54"5 en 1958
Herb Elliott
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