Jim Ryun - USA - 1500m/Mile

James Ronald "Jim" Ryun est né le 29 avril 1947 à Wichita (Kansas). 

Encore étudiant à la Wichita East Highschool, Ryun courait un mile (1609 m) en moins de quatre minutes. En 1964, aux jeux Olympiques de Tokyo, il se qhalifie pour les demi-finales sur 1 500 m.

Aux jeux Olympiques de 1968 de Mexico, il a remporté la médaille d'argent sur 1 500 m, battu par le Kenyan Kip Keino.

Quatre ans plus tard, il chutait lors des séries sur 1 500 m.

Il a détenu de nombreux records du monde. En 1967, il a ainsi abaissé le record du monde du mile à 3'51"1, un record qui a tenu pendant presque huit ans.

La même année, il améliorait le record du monde du 1 500 m à 3'33"1. Ce record était d'autant plus remarquable qu'il a été réalisé lors d'une course très irrégulière. Jim Ryun a ainsi parcouru les 300 premiers mètres en 45"5, puis il accéléra pour courir les derniers 1 200 mètres en 2'46"6. Certains spécialistes pensent que s'il avait couru avec un rythme constant et optimal du début à la fin, il aurait établi un temps d'environ 3'30" ou 3'31" (à l'époque, c'était sur une piste cendrée) qui n'a en réalité été atteint que dans les années 1980 (sur des pistes synthétiques).

Il est membre du parti républicain et siège à la Chambre des Représentants depuis 1997.

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