Joaquim Cruz - Brésil - 800m

Joaquim Cruz est né le 12 mars 1963 à Brasilia.

Figurant parmi les meilleurs spécialistes mondiaux du 800 mètres, comme le prouve son record du monde junior du 800 mètres en 1981, il participe aux Championnats du monde d'athlétisme 1983 à Helsinki et décroche la médaille de bronze.

Il domine ensuite les Jeux Olympiques de 1984 à Los Angeles : après trois premiers tours menés sur des trains d'enfer, et dont Steve Ovett, le tenant du titre, a bien failli faire les frais lors de la demi-finale, il court de manière différente la finale. Il laisse la course partir sur un rythme moyen puis durcit la course aux 500 mètres afin de ne pas permettre à l'autre favori, Sebastian Coe, qui n'a repris l'entraînement que depuis 6 mois à la suite d'une toxoplasmose, de pratiquer sa tactique habituelle de changement de rythme. Cruz laisse ainsi le Britannique à plusieurs longueurs, devenant le premier athlète brésilien, pour les disciplines de courses, à devenir champion olympique.

Sa non-participation aux demi-finales du 1 500 mètres provoquent une polémique au Brésil, les Brésiliens lui reprochant sa non-participation à une épreuve où ses chances de triompher ne sont pas garanties.

Après une année 1985 où il confirme ses excellents résultats en Europe, il est absent les années suivantes en raison de blessure. Pour l'édition des Jeux Olympiques d'été de 1988 à Séoul, il se fait surprendre par un jeune kenyan Paul Ereng qui n'avait pas couru de 800 mètres 5 mois avant la compétition. Il remporte toutefois la médaille d'argent.

Poursuivi par des problèmes de tendon d'achille, il ne retrouva ensuite jamais son meilleur niveau malgré ses tentatives pour courir sur 1 500 mètres.

 

 

Palmarès

 

Jeux Olympiques

  • Jeux Olympiques de 1984 à Los Angeles (États-Unis États-Unis)
    • Or Médaille d'or du 800 mètres
  • Jeux Olympiques de 1988 à Séoul (Corée du Sud Corée du Sud)
    • Argent Médaille d'argent du 800 mètres

 

Championnats du monde

  • Championnats du monde1983 à Helsinki (Finlande Finlande)
    • Bronze Médaille de bronze du 800 mètres

 

Jeux Panaméricains 

  • Jeux Panaméricains de 1987 à Indianapolis (États-Unis États-Unis)
    • Or Médaille d'or sur 800 mètres

 

Record du monde

  • record du monde junior du 800 mètres en 1981 en 1:44.3
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