Peter Snell - Nouvelle Zélande - 800m

Date de naissance : 17 décembre 1938
Lieu de naissance : Opunake (Nouvelle-Zélande)
Nationalité : Nouvelle-Zélande

Le vainqueur d'un rare doublé 800/1500
Quand il arrive aux Jeux Olympiques de 1960 à Rome, Peter Snell est un coureur de demi-fond relativement peu connu. Il attire l'attention en battant en demi-finale le recordman du monde du 800 m, le Belge Roger Moens. Mais Moens reste favori parce qu'il n'a pas donné toute sa puissance. En finale, Moens prend la tête à 100m de la ligne d'arrivée et semble devoir l'emporter. Mais dans la dernière ligne droite, Snell le déborde sur l'intérieur et franchit la ligne les yeux fermés. Lorsqu'il découvre qu'il a gagné, Snell est tellement abasourdi qu'il en oublie de parcourir un tour de piste pour célébrer sa victoire. En une semaine en 1962, Snell bat le record du monde du mile et du 800m. Il arrive favori aux Jeux Olympiques suivants, en 1964. Dans la finale du 800m, Snell se met à l'extérieur au bout de 550m, dépasse en trombe les meneurs et l'emporte avec quatre mètres d'avance. Cinq jours plus tard, il participe à la finale du 1 500m. Il se retrouve au milieu des concurrents lorsque retentit la cloche signalant le début du dernier tour. Le Britannique John Whetton fait un écart pour permettre à Snell de le déborder de l'intérieur. Snell se détache du peloton et gagne avec une avance de 11 mètres. Peter Snell est le seul homme depuis 1920 à avoir remporté le 800m et le 1 500m lors des mêmes Jeux Olympiques. Source
Peter Snell
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