Robert Mathias - USA - Décathlon

Date de naissance : 17 novembre 1930
Lieu de naissance : Tulare (Etats-Unis)
Date de décès : 2 septembre 2006
Nationalité : Etats-Unis

Victoire du décathlon à 17 ans
Bob Mathias n'a que 17 ans lorsque son entraîneur d'athlétisme au lycée lui suggère de pratiquer le décathlon. Moins de trois mois plus tard, il se qualifie pour l'équipe olympique américaine. Son manque d'expérience est tel que lors des Jeux Olympiques de 1948, il rate l'épreuve de lancer du poids parce qu'il ignore qu'il est interdit de quitter le cercle de lancer par l'avant. La finale commence si tard que le terrain doit être éclairé par des phares de voitures. Quelques minutes après que Mathias est devenu le plus jeune vainqueur de l'histoire de l'athlétisme masculin, on lui demande comment il envisage de fêter sa victoire. Mathias répond : "Je vais sans doute commencer à me raser." Quatre ans plus tard, aux Jeux Olympiques de 1952 à Helsinki, Mathias bat son propre record du monde et devient le premier vainqueur du décathlon à remporter cette discipline deux fois de suite. Source

02/09/06 : Robert Mathias, qui avait été double champion olympique du décathlon en 1948 à Londres et 1952 à Helsinki, est décédé à l'âge de 75 ans. L'annonce a été faite par le comité olympique américain (Usoc). «Bob Mathias fut l'un des rares individus qui a eu la capacité d'inspirer une nation par sa détermination et sa persévérance», a déclaré le président de l'Usoc, Peter Ueberroth, dans un communiqué sans préciser les causes de la mort. «Il fut un champion dans tous les aspects de sa vie, et a incarné les valeurs de notre pays et du mouvement olympique». La politique a ensuite été sa passion puisqu'il fut notamment élu en novembre 1966 à la Chambre des Représentants, où il a siégé pendant huit ans.
Robert Mathias

Date de dernière mise à jour : 02/07/2021

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